DEGENERACIÓN MACULAR

La degeneración macular está relacionada con el envejecimiento y se denomina degeneración macular relacionada con la edad (AMD). Los pacientes con degeneración macular pueden comenzar a notar problemas de la vista en algún momento después de los 50 años. La AMD es, en parte, hereditaria y, por lo tanto, a menudo es hereditaria. Si tiene AMD, sus parientes consanguíneos deben someterse a un examen de retina cada año o dos después de los 50 años. La degeneración macular es una afección que puede causar la pérdida permanente de la visión central (detallada). Aunque casi nunca provoca ceguera total, es la principal causa de disminución de la visión en personas mayores de 50 años en nuestro país.

Hay dos tipos de degeneración macular, seca y húmeda. La degeneración macular seca generalmente se trata con suplementos y dejando de fumar. La mayoría de las personas con AMD húmeda recibirán medicamentos que se inyectan en el ojo.

Supervise los cambios en su visión central utilizando una cuadrícula de Amsler. Mire el punto central con cada ojo solo y verifique si hay líneas dobladas o distorsionadas. Si nota algún cambio en su visión, debe consultar a su oculista de inmediato.  

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Degeneración macular relacionada con la edad (AMD)

La DMRE generalmente comienza con la aparición de manchas de color amarillo en la mácula. Estas manchas, causadas por la acumulación de depósitos de grasa, se denominan drusas. Las drusas no suelen cambiar mucho la visión y solo unas pocas personas con drusas desarrollan DMAE grave con pérdida de la visión. Los pacientes con drusas deben someterse a exámenes de retina periódicos.

Cuando la DMAE conduce a la pérdida de la visión, esa pérdida generalmente comienza en un solo ojo, pero luego puede afectar el otro ojo. En algunos, nunca afecta la visión del segundo ojo. Cuando una persona pierde la visión debido a la DMAE en un ojo, es posible que la pérdida de la visión ni siquiera se note porque el ojo sano aún puede ver detalles (como leer, conducir, enhebrar una aguja). Solo cuando la DMAE afecta gravemente a ambos ojos, será difícil, o quizás imposible, realizar el tipo de trabajo que requiere la visión detallada que proporciona la mácula.

En general, es importante descubrir cualquier cambio en la vista lo antes posible porque la posibilidad de que el tratamiento ayude es mayor en las primeras etapas de cualquier problema ocular. Es por eso que debe examinar la vista en cada ojo, por separado, todos los días, especialmente si su médico le ha dicho que tiene drusas o degeneración macular precoz.

Una persona con degeneración macular severa, que ha perdido la capacidad de ver los detalles con cada ojo, rara vez pierde la visión periférica y aún podrá funcionar bastante bien. Es muy raro que una persona con AMD pierda la visión tanto macular (detalle) como periférica (lateral). La AMD casi nunca causa ceguera total. Casi todas las personas con DMAE grave en cada ojo pueden ver lo suficientemente bien como para cuidarse y continuar aquellas actividades que no requieren una visión detallada.

Las personas con DMAE grave en cada ojo suelen aprender a utilizar las áreas que se encuentran fuera de la mácula para ver mejor los detalles. Esta capacidad de verse ligeramente descentrada generalmente mejora con el tiempo, aunque la vista nunca será tan buena como antes de que se dañara la mácula.

Una vez que la mácula se ha dañado gravemente, el tratamiento ya no es posible. Por esta razón, todos deben probar la visión en cada ojo, por separado, todos los días para detectar cualquier cambio en la visión temprano cuando pueda ser tratable.

Una forma de probar la visión central, para detectar incluso los cambios más pequeños cuando aparecen por primera vez, es utilizar la cuadrícula de Amsler. Si nota algún cambio en su visión, debe consultar a su oculista de inmediato.

Instrucciones sobre el uso de la cuadrícula de Amsler:

  1. Use sus anteojos de lectura.

  2. Cubra un ojo.

  3. Mire el punto central y mantenga la vista enfocada en él en todo momento.

  4. Mientras mira directamente al punto central, y solo al punto central, asegúrese de que todas las líneas sean rectas y que todos los cuadrados pequeños sean del mismo tamaño.

  5. Si nota cualquier área en la cuadrícula que se distorsiona, se vuelve borrosa, descolorada o anormal, llame a su oftalmólogo de inmediato.

  6. Realice esta prueba para cada ojo por separado.

Esta prueba debe tomar muy poco tiempo y debe realizarse a diario.

Otra forma de evaluar su visión es mirar la letra impresa con un ojo a la vez. Muchas personas con degeneración macular notan problemas al leer la letra pequeña con más frecuencia que cuando hacen la prueba con la cuadrícula.

En las primeras etapas de la degeneración macular, la visión puede ser normal. Si la degeneración macular avanza, la visión puede volverse borrosa por la distancia o por la lectura, o ambas cosas.

Un síntoma muy frecuente e importante es la distorsión de la visión. Las líneas rectas no se verán rectas. Un poste de teléfono o el marco de una puerta pueden parecer un poco doblados, torcidos o irregulares, como si se vieran a través de las olas de calor en una carretera. Un área de la cuadrícula de Amsler puede aparecer distorsionada y los cuadros pequeños en esa área variarán en forma y tamaño. Además, es posible que vea una mancha gris oscura similar al efecto secundario causado por un flash.

Puede haber otros cambios en la visión: puede notar que el tamaño de un objeto parece diferente para cada ojo o que los colores no son iguales para cada ojo. Estos cambios en la vista son síntomas importantes y cualquier persona que tenga estos síntomas debe asegurarse de consultar a su oftalmólogo de inmediato.

Si nota algún cambio en su visión, consulte a su oftalmólogo de inmediato, no asuma que simplemente necesita un nuevo par de anteojos y espere una cita.