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GLAUCOMA

Para comprender el glaucoma, primero debe saber qué es el nervio óptico. Todo lo que ven tus ojos en el mundo que te rodea se envía a tu cerebro a través del nervio óptico. El nervio óptico está enfermo en pacientes con glaucoma. Reducir la presión ocular ayuda a ralentizar o detener la progresión del glaucoma. Esto ayuda a preservar la salud del nervio óptico, que es muy importante para su visión.

¿Qué es el glaucoma?

Todo lo que ven tus ojos en el mundo que te rodea se envía a tu cerebro a través del nervio óptico. El nervio óptico está enfermo en pacientes con glaucoma. Reducir la presión ocular ayuda a ralentizar o detener la progresión del glaucoma. Esto ayuda a preservar la salud del nervio óptico, que es muy importante para su visión.

De la Academia Estadounidense de Oftalmología:

¿Qué es el glaucoma?

El glaucoma es una enfermedad del nervio óptico, la parte del ojo que transporta las imágenes que vemos al cerebro. El nervio óptico está formado por muchas fibras nerviosas, como un cable eléctrico que contiene numerosos alambres. Cuando se dañan las fibras del nervio óptico, se desarrollan puntos ciegos. Estos puntos ciegos generalmente pasan desapercibidos hasta que el nervio óptico está significativamente dañado. si se destruye todo el nervio, se produce ceguera.

La detección temprana y el tratamiento por parte de su oftalmólogo (Eye MD) son las claves para prevenir el daño del nervio óptico y la ceguera por glaucoma.

El glaucoma es una de las principales causas de ceguera en los Estados Unidos, especialmente entre las personas mayores. Pero la pérdida de visión por glaucoma a menudo se puede prevenir con un tratamiento temprano.

¿Qué causa el glaucoma?

Un líquido transparente llamado humor acuoso circula dentro de la parte frontal del ojo. Para mantener un nivel saludable de presión dentro del ojo, se produce constantemente una pequeña cantidad de este líquido mientras que una cantidad igual sale del ojo a través de un sistema de drenaje microscópico. (Este líquido no forma parte de las lágrimas en la superficie externa del ojo).

Debido a que el ojo es una estructura cerrada, si el área de drenaje del humor acuoso, llamado ángulo de drenaje, está bloqueada, el exceso de líquido no puede salir del ojo. La presión del líquido dentro del ojo aumenta la presión contra el nervio óptico y causa daño.

¿Cuáles son los diferentes tipos de glaucoma?

Glaucoma primario de ángulo abierto. Esta es la forma más común de glaucoma en los Estados Unidos.

El riesgo de desarrollar glaucoma primario de ángulo abierto aumenta con la edad. El ángulo de drenaje del ojo se vuelve menos eficiente con el tiempo y la presión dentro del ojo aumenta gradualmente, lo que puede dañar el nervio óptico. En algunos pacientes, el nervio óptico se vuelve sensible incluso a la presión normal del ojo y corre el riesgo de sufrir daños. El tratamiento es necesario para prevenir una mayor pérdida de visión.

Por lo general, el glaucoma de ángulo abierto no presenta síntomas en sus primeras etapas y la visión permanece normal. A medida que el nervio óptico se daña más, comienzan a aparecer puntos en blanco en su campo de visión. Por lo general, no notará estos puntos en blanco en su unidad de actividades diarias, el nervio óptico está significativamente dañado y estos puntos son grandes Si todas las fibras del nervio óptico mueren, se produce ceguera

Glaucoma de ángulo cerrado. Algunos ojos se forman con el iris (la parte coloreada del ojo) demasiado cerca del ángulo de drenaje, en estos ojos, que a menudo son pequeños y con hipermetropía, el iris se puede empujar hacia adelante, bloqueando completamente el canal de drenaje de la edad. Dado que el líquido no puede salir del ojo, la presión dentro del ojo aumenta rápidamente y causa un ataque agudo de ángulo cerrado.

Los síntomas pueden incluir:

  • Visión borrosa

  • Dolor de ojos severo

  • Dolor de cabeza

  • Halos de colores del arco iris alrededor de las luces

  • Náuseas y vómitos

Esta es una verdadera emergencia ocular. Si tiene alguno de estos síntomas, llame a su oftalmólogo inmediatamente. A menos que este tipo de glaucoma se trate rápidamente, puede producirse ceguera. Dos tercios de las personas con glaucoma de ángulo cerrado lo desarrollan lentamente sin ningún síntoma antes de un ataque.

¿Quiénes corren el riesgo de tener glaucoma?

Su oftalmólogo considera muchos tipos de información para determinar su riesgo de desarrollar la enfermedad.

Los factores de riesgo más importantes incluyen:

  • Edad

  • Presión ocular elevada:

  • Antecedentes familiares de glaucoma

  • Ascendencia africana o hispana

  • Hipermetropía o miopía

  • Lesiones oculares pasadas.

  • Espesor corneal central más delgado

  • Problemas de salud sistémicos, como diabetes, migrañas y mala circulación:

  • Adelgazamiento preexistente del nervio óptico.

Su oftalmólogo sopesará todos estos factores antes de decidir si necesita tratamiento para el glaucoma o si debe ser monitoreado de cerca como un posible paciente con glaucoma. Esto significa que su riesgo de desarrollar glaucoma es más alto de lo normal y debe realizarse exámenes regulares para detectar los primeros signos de daño en el nervio óptico.

¿Cómo se detecta el glaucoma?

Los exámenes oculares regulares realizados por su oftalmólogo son la mejor manera de detectar el glaucoma. Un examen de detección de glaucoma que solo verifica la presión del ojo no es suficiente para determinar si tiene glaucoma. La única forma segura de detectar el glaucoma es mediante un examen ocular completo.

Durante su evaluación de glaucoma, su oftalmólogo:

  • Mida su presión intraocular (tonometría)

  • Inspeccione el ángulo de drenaje de su ojo (gonioscopia)

  • Evaluar si existe algún daño en el nervio óptico (oftalmoscopia)

  • Pruebe la visión periférica de cada ojo (prueba de campo visual o perimetría)

Se pueden recomendar fotografías del nervio óptico u otras imágenes computarizadas. Es posible que algunas de estas pruebas no sean necesarias para todos. Es posible que sea necesario repetir estas pruebas con regularidad para controlar cualquier cambio en su afección.

Las pruebas de campo visual se utilizan para controlar la visión periférica o lateral.

¿Cómo se trata el glaucoma?

Como regla general, el daño causado por el glaucoma no se puede revertir. La reducción de la presión ocular es la única forma probada de tratar el glaucoma. Las gotas para los ojos, la cirugía con láser y la cirugía en el quirófano se utilizan para reducir la presión ocular y ayudar a prevenir daños mayores. En algunos casos, también se pueden recetar medicamentos orales.

Con cualquier tipo de glaucoma, los exámenes periódicos son muy importantes para prevenir la pérdida de la visión. Debido a que el glaucoma puede progresar sin su conocimiento, es posible que de vez en cuando sea necesario realizar ajustes en su tratamiento.

Medicamentos

El glaucoma generalmente se controla con gotas para los ojos que se toman a diario. Estos medicamentos reducen la presión ocular, ya sea disminuyendo la cantidad de líquido acuoso producido dentro del ojo o mejorando el flujo a través del ángulo de drenaje.

Nunca cambie ni deje de tomar sus medicamentos sin consultar a su oftalmólogo. Si está a punto de quedarse sin su medicamento, pregúntele a su oftalmólogo si debe renovar su receta.

Los medicamentos para el glaucoma pueden preservar su visión, pero también pueden producir efectos secundarios. Debe notificar a su oftalmólogo si cree que puede estar experimentando efectos secundarios.

Algunas gotas para los ojos pueden causar

  • Una sensación de picazón o picazón

  • Ojos rojos o enrojecimiento de la piel que rodea los ojos.

  • Cambios en el pulso y los latidos del corazón.

  • Cambios en el nivel de energía

  • Cambios en la respiración (especialmente con asma o enfisema).

  • Boca seca

  • Crecimiento de pestañas Visión borrosa

  • Cambio de color de ojos

Todos los medicamentos pueden tener efectos secundarios o interactuar con otros medicamentos. Por lo tanto, es importante que haga una lista de los medicamentos que toma con regularidad y la comparta con cada médico que visite.

Cirugía laser

Se pueden recomendar tratamientos de cirugía láser para diferentes tipos de glaucoma.

En el glaucoma de ángulo abierto, se trata el drenaje en sí. El láser se usa para modificar el drenaje (trabeculoplastia) para ayudar a controlar la presión ocular.

En el glaucoma de ángulo cerrado, el láser crea un orificio en el interior de la iridotomía para mejorar el flujo de líquido acuoso al drenaje.

Cirugía en quirófano

Cuando se necesita cirugía en el quirófano para tratar el glaucoma, su oftalmólogo usa instrumentos microquirúrgicos finos para crear un nuevo canal de drenaje para que el líquido acuoso salga del ojo. Se recomienda la cirugía si su oftalmólogo cree que es necesaria para evitar un daño mayor al nervio óptico. Al igual que con la cirugía con láser, la cirugía en el quirófano suele ser un procedimiento ambulatorio.

¿Cuál es su papel en el tratamiento?

El tratamiento del glaucoma requiere el trabajo en equipo entre usted y su médico. Su oftalmólogo puede recetarle un tratamiento para el glaucoma, pero solo usted puede asegurarse de seguir las instrucciones de su médico y usar sus gotas para los ojos.

Una vez que esté tomando medicamentos para el glaucoma, su oftalmólogo querrá verlo con más frecuencia. Por lo general, puede esperar visitar a su oftalmólogo cada tres a seis meses. Esto variará según sus necesidades de tratamiento.

La pérdida de visión se puede prevenir.

Los exámenes médicos regulares de la vista pueden ayudar a prevenir la pérdida innecesaria de la visión.

Las personas de cualquier edad con síntomas o factores de riesgo de glaucoma, como las que tienen diabetes, antecedentes familiares de glaucoma o las personas de ascendencia africana, deben acudir a un oftalmólogo para un examen. Su oftalmólogo le informará con qué frecuencia debe regresar para los exámenes de seguimiento.

Los adultos sin síntomas o factores de riesgo de enfermedad ocular deben someterse a una prueba de detección completa a los 40 años, el momento en que pueden comenzar a aparecer los primeros signos de enfermedad y cambios en la visión. Según los resultados de la evaluación inicial, su oftalmólogo le informará con qué frecuencia debe regresar para los exámenes de seguimiento.

Los adultos de 65 años o más deben someterse a un examen de la vista cada uno o dos años, o según lo recomiende su oftalmólogo