RETINOPATÍA DIABÉTICA

Los pacientes con diabetes tienen niveles elevados de glucosa en sangre. Este elevado contenido de azúcar en la sangre puede tener efectos nocivos en muchos órganos del cuerpo, especialmente en los ojos. Es muy importante tener la diabetes bajo control, ya que el daño a los ojos causado por la diabetes puede causar visión borrosa y ceguera. El daño a los vasos de la retina se conoce como retinopatía diabética.

¿Por qué dilatarte los ojos?

La dilatación de la pupila con gotas permite que el médico examinador vea el interior de su ojo.

De la Academia Estadounidense de Oftalmología:

Hay dos tipos de retinopatía diabética: retinopatía diabética no proliferativa (NPDR) y retinopatía diabética proliferativa (PDR) .

La NPDR , comúnmente conocida como retinopatía de fondo , es una etapa temprana de la retinopatía diabética. En esta etapa, los vasos sanguíneos diminutos dentro de la retina pierden sangre o líquido. El líquido que gotea hace que la retina se hinche o forme depósitos llamados exudados .

Muchas personas con diabetes tienen NPDR leve, que generalmente no afecta su visión. Cuando la visión se ve afectada es el resultado de un edema macular y / o isquemia macular .

  • El edema macular es una hinchazón o engrosamiento de la mácula , una pequeña área en el centro de la retina que nos permite ver los detalles finos con claridad. La hinchazón es causada por una fuga de líquido de los vasos sanguíneos de la retina. Es la causa más común de pérdida visual en la diabetes. La pérdida de la visión puede ser de leve a grave, pero incluso en el peor de los casos, la visión periférica sigue funcionando.

  • La isquemia macular ocurre cuando los vasos sanguíneos pequeños (capilares) se cierran. La visión se vuelve borrosa porque la mácula ya no recibe suficiente suministro de sangre para funcionar correctamente.

La PDR está presente cuando comienzan a crecer vasos nuevos anormales ( neovascularización ) en la superficie de la retina o el nervio óptico. La principal causa de la RDP es el cierre generalizado de los vasos sanguíneos de la retina, lo que impide un flujo sanguíneo adecuado. La retina responde haciendo crecer nuevos vasos sanguíneos en un intento de suministrar sangre al área donde se cerraron los vasos originales.

Desafortunadamente, los vasos sanguíneos nuevos y anormales no reabastecen a la retina con un flujo sanguíneo normal. Los nuevos vasos suelen ir acompañados de tejido cicatricial que puede provocar arrugas o desprendimiento de retina. La PDR puede causar una pérdida de visión más severa que la NPDR porque puede afectar tanto la visión central como la periférica.

La retinopatía diabética proliferativa causa pérdida visual de las siguientes formas:

Hemorragia vítrea : los frágiles vasos nuevos pueden sangrar en el vítreo , una sustancia transparente y gelatinosa que se adapta al centro del ojo. Si la hemorragia vítrea es pequeña, es posible que una persona vea solo unas pocas moscas volantes oscuras nuevas. Una hemorragia muy grande puede bloquear toda la visión.

Puede llevar días, meses o incluso años reabsorber la sangre, dependiendo de la cantidad de sangre presente. Si el ojo no limpia la sangre vítrea de manera adecuada dentro de un tiempo razonable, se puede recomendar la cirugía de vitrectomía.

La hemorragia vítrea por sí sola no causa pérdida permanente de la visión. Cuando la sangre se aclara, la agudeza visual puede volver a su nivel anterior a menos que la mácula esté dañada.

Desprendimiento de retina por tracción : cuando hay PDR, el tejido cicatricial asociado con la neovascularización puede encogerse, arrugarse y tirar de la retina de su posición normal. Las arrugas maculares pueden causar distorsión visual. Puede ocurrir una pérdida de visión más severa si se desprende la mácula o grandes áreas de la retina

Glaucoma neovascular : en ocasiones, el cierre extenso de los vasos de la retina hará que crezcan nuevos vasos sanguíneos anormales en el iris (la parte coloreada del ojo y bloquee el flujo normal de líquido que sale del ojo. La presión en el ojo aumenta, lo que da como resultado un glaucoma neovascular). , una enfermedad ocular grave que daña el nervio óptico.

¿Cómo se diagnostica la retinopatía diabética?

Un examen médico de la vista es la única forma de encontrar cambios dentro de su ojo. Un oftalmólogo [Eye MD] a menudo puede diagnosticar y tratar la retinopatía grave antes de que usted se dé cuenta de cualquier problema de visión. El oftalmólogo dilata su pupila y mira el interior del ojo con un oftalmoscopio .

Si su oftalmólogo encuentra retinopatía diabética, puede solicitar fotografías en color de la retina o una prueba especial llamada angiografía con fluoresceína para determinar si necesita tratamiento. En esta prueba, se inyecta un tinte en su brazo y se toman fotos de su ojo para detectar dónde está goteando líquido.

¿Cómo se trata la retinopatía diabética?

El mejor tratamiento es prevenir el desarrollo de retinopatía tanto como sea posible. El control estricto de su nivel de azúcar en sangre reducirá significativamente el riesgo a largo plazo de pérdida de la visión por retinopatía diabética. Si hay hipertensión arterial y problemas renales, es necesario tratarlos.

Cirugía con láser : la cirugía con láser a menudo se recomienda para personas con edema macular, PDR y glaucoma neovascular.

Para el edema macular, el láser se enfoca en la retina dañada cerca de la mácula para disminuir la fuga de líquido. El objetivo principal del tratamiento es prevenir una mayor pérdida de visión. Es poco común que las personas que tienen visión borrosa por edema macular recuperen la visión normal, aunque algunas pueden experimentar una mejoría parcial. Algunas personas pueden ver los puntos de láser cerca del centro de su visión después del tratamiento. Las manchas suelen estar cargadas con el tiempo, pero es posible que no desaparezcan.

Para PDR, el láser se enfoca en todas las partes de la retina excepto la mácula. Este tratamiento de fotocoagulación panretiniana hace que los vasos nuevos anormales se encojan y, a menudo, evita que crezcan en el futuro. También disminuye la posibilidad de que se produzca sangrado vítreo o distorsión de la retina.

A veces son necesarios múltiples tratamientos con láser a lo largo del tiempo. La cirugía con láser no cura la retinopatía diabética y no siempre previene una mayor pérdida de visión.

Vitrectomía: en la RDP avanzada, el oftalmólogo puede recomendar una vitrectomía. Durante este procedimiento microquirúrgico, que se realiza en el quirófano, el vítreo lleno de sangre se extrae y se reemplaza con una solución transparente. El oftalmólogo puede esperar varios meses o hasta un año para ver si la sangre se aclara por sí sola antes de realizar una vitrectomía.

La vitrectomía a menudo previene el sangrado adicional al remover los vasos anormales que causaron el sangrado. Si se desprende la retina, se puede reparar durante la cirugía de vitrectomía. Por lo general, la cirugía debe realizarse temprano porque la distorsión macular o el desprendimiento de retina por tracción causarán una pérdida permanente de la visión. Cuanto más tiempo esté distorsionada o fuera de lugar la mácula, más grave será la pérdida de visión .

La pérdida de la visión se puede prevenir en gran medida

Si tiene diabetes, es importante saber que hoy, con métodos mejorados de diagnóstico y tratamiento, solo un pequeño porcentaje de personas que desarrollan retinopatía tienen problemas de visión graves. La detección temprana de la retinopatía diabética es la mejor protección contra la pérdida de visión.

Puede reducir significativamente el riesgo de pérdida de la visión si mantiene un control estricto de su nivel de azúcar en sangre y visita a su oftalmólogo con regularidad.

Cuándo programar un examen

Las personas con diabetes deben programar exámenes al menos una vez al año. Es posible que se necesiten exámenes oftalmológicos más frecuentes después del diagnóstico de retinopatía diabética.

Las mujeres embarazadas con diabetes deben programar una cita para el primer trimestre porque la retinopatía puede progresar rápidamente durante el embarazo.

Si necesita que le examinen para ver si tiene anteojos, es importante que su nivel de azúcar en sangre esté bajo control constante durante varios días cuando consulte a su oftalmólogo. Los anteojos que funcionan bien cuando el nivel de azúcar en sangre está fuera de control no funcionarán bien cuando el azúcar se estabilice.

Los cambios rápidos en el azúcar en sangre pueden causar fluctuaciones en la visión en ambos ojos, incluso si no hay retinopatía.

Debe hacerse revisar los ojos de inmediato si tiene cambios visuales que:

  • afectar solo a un ojo:

  • durar más de unos pocos días.

  • no están asociados con un cambio en el azúcar en sangre.

Cuando se le diagnostica diabetes por primera vez, debe hacerse un examen de la vista:

  • dentro de los cinco años posteriores al diagnóstico si tiene 30 años o menos.

  • a los pocos meses del diagnóstico si tiene más de 30 años.